傻瓜村的聪明人

傻瓜村的聪明人


来源:中国儿童文学网  作者:肖毛译编

   在英国的诺丁汉郡,有一个叫戈丹的小村子。据说,这个村的居民都是大傻瓜,成天净干傻事。大约在1540年左右,有人把戈丹人干的傻事记录下来,印成了一本名叫《戈丹的聪明人》的小书,里面共收录了20余个民间小故事。当这些小故事传到美国,美国作家华盛顿·欧文在他的文章中给纽约起了一个绰号,叫做“戈丹人的城市”,这个绰号一直传到今天。
   后来,这些民间小故事流传得越来越广,在美国甚至出现了一句成语“像戈丹人一样聪明”,意思是指某个人就像戈丹人一样愚蠢。随着这些故事的流传,戈丹村变得越来越有名,如今,英国至少有45个小村声称,他们村才是戈丹人的故事的发源地。
   不过,这些小故事的主要发源地应该在诺丁汉郡,因为故事中曾多次提到诺丁汉。此外,虽然这些小故事的成书时间在1540年左右,但其中的一些故事早在英国宗教改革之前就存在了。
   为什么戈丹人会那么愚蠢,以至于让戈丹成了“傻瓜”的代名词?对此,人们有许多说法。有人说,英格兰国王约翰(1199~1216年在位)想要戈丹人为他打仗,他们不想当兵,便开始装疯卖傻。有人说,约翰王想在戈丹村修建行宫,戈丹人不想被国王剥削,便开始对来此考察的使者装疯。当使者告诉国王,戈丹人全都发了疯,他只好放弃了原来的打算。于是,戈丹人都说:“我们知道,经过戈丹的傻瓜要比留在这里的还要多。”还有人说,约翰王想要修筑一条通往诺丁汉的大路,为此必须要拆掉戈丹村。于是,当国王的传令官到来时,戈丹人都开始装疯。国王怕自己会传染上这种疯病,只好下令改道,去别处修路。
   总之,不管戈丹人是装疯还是真疯,他们的故事都是很有意思的,它们不但能让人开怀大笑,还可以让你在笑过之后得到某种启示。不然,它们又怎能流传了数百年,直到今天还为人们所津津乐道?可惜,虽然这些故事十分有名,中国作家也曾多次提起,似乎却没有人翻译过。这里,我选译了十余则戈丹人的小故事,把它送给亲爱的读者朋友。请注意,因为“戈丹”即“傻瓜”的代称,所以我把故事中的“戈丹村”一律译成了“傻瓜村”。
  
  
   1.派兔子去约克郡送信
  
   一天,傻瓜村的聪明人想给约克郡的郡长写一封信。不过,傻瓜村里既没有铁路,也没有邮局,要想让郡长收到这封信,必须派人亲自跑一趟才行。
   “谁愿意去送信?”为此,傻瓜村的聪明人开了一个会,专门讨论这个问题。
   大家不吭声,因为谁也不想跑那么远的路。
   “我今天抓到了一只兔子,”最后,一个聪明人说,“你们都知道,兔子的腿脚特别利索。干吗不派它去送信呀?”
   “好极了,就这么办!”傻瓜村的聪明人一起大喊,“咱们先去写信,再告诉兔子应该怎么走,它准能把信替咱们送到地方。”
   于是,傻瓜村的聪明人赶忙去写信,然后把信封好,挂在兔子的脖子上。
   “你先去诺丁汉郡,”他们对兔子说,“到了那儿,再顺着大道一直往前蹦,不久就可以蹦到约克郡了。记住,这封信是我们写给郡长老爷的,他就住在约克大教堂的跟前儿,到时候你一打听就知道了。还有,把信送给他的时候,千万别忘了替我们多多美言几句呀!”
   他们刚一撒手,兔子急忙蹿了出去,离开大路,一直钻进了田野里。
   “嗨!停一停!你走错啦,必须先去诺丁汉才对!”几个聪明人跟在兔子的身后大叫。
   “你们别去管兔子了,”一个聪明人说。“它一定在抄近道儿呢,管保比咱们指给他的那条道还要近。就让它继续蹦吧。”
   “言之有理,”另一个聪明人说,“兔子可是非常聪明的动物呢。让它继续蹦好了,我相信,它绝不会在路上耽搁太久的,因为约克郡的路上到处都是恶狗。”

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