三个奴隶和四个妻子

三个奴隶和四个妻子


来源:网络  作者:肖毛 译

三个奴隶和四个妻子
原名:《三个奴隶》(The Three Slaves)
尼日利亚民间故事
肖毛 译写
从前,尼日利亚有一个部落,部落的首领是一个老酋长,他有三个能干的奴隶,名字分别叫做布卡、阿里、达拉。老酋长死后,新酋长对三个奴隶很严酷,他们都难以忍受,总觉得生不如死。 一天,三个奴隶凑在一起,互相诉苦。 布卡说:“我简直要闷死了!要是酋长能给我一把大刀,派我去卡诺城①砍人就好了。就算人家逮住我,把我杀掉,也比让我在这儿活遭罪要强!” 阿里说:“假如再让我过这种痛苦的日子,还不如派我去卡诺城放一把火呢。要是人家逮住我,把我杀掉,那我就可以彻底解脱了。” 达拉说:“唉,我真想和酋长的妃子格米瑟一起呆上七天!就算酋长在七天后杀了我,我也毫无怨言,反正这总比天天活遭罪要好!” 一个老太婆在门外听见了他们的谈话,马上去向酋长告密。酋长听了,就派人去把他们带过来。 不久,三个奴隶被带到了酋长那里。 “布卡,你刚才说什么来着?” 布卡害怕地回答:“高贵的酋长,我没说啥,只是在跟他们两个胡吹乱侃。我刚才说,只要您下一道命令,再赏给我一把大刀,我就可以去卡诺城砍人。不过,我很可能会被人家逮住,活活地杀死。” “好的,我可以满足你的愿望!” 酋长派人给布卡拿来一把大刀,又给他牵来一匹马,让他立刻动身。 布卡只好骑着马往卡诺城走。当他来到卡诺城,便挥舞着大刀,见人就砍。人们很快就把他逮住,砍掉了脑袋。从此,布卡再也不用活遭罪了。 布卡走后,酋长又开始问阿里。 “你刚才说什么来着?” 阿里哆哆嗦嗦地说:“伟大的酋长,我刚才说,假如您派我去卡诺城放一把火,那我就去放火……要是我被人家逮住,活活地杀死,我就可以彻底解脱了。” “你想放火?那就快去放吧!” 于是,阿里马上向卡诺城走去。在路上,每当遇到一个不肯白送他食物的村子,他就放一把火,把村子烧光。几天后,他来到卡诺城,放了一把火,把城里的房子烧掉了一半。不久,他被人家逮住,活活杀死了。这样,他终于彻底解脱了。 阿里走后,酋长又开始问达拉。 “你刚才说什么来着?” 达拉镇静地回答:“伟大的酋长,我刚才说,假如您能让我跟格米瑟一起呆上七天,就算您在七天后杀了我,我也毫无怨言!” “这就是你的愿望吗?好吧,我可以满足你。来人,把达拉带到格米瑟那里去!” 不久,达拉被带到了格米瑟的房间门口。 当格米瑟听达拉讲完事情的经过,惊讶地问:“你情愿为了我而送命?” “是的,如果你爱我,我就是死了也值得!” “既然这样,那你就进来吧。” 可惜,七天很快就过去了。第八天,酋长带着卫兵们来到了格米瑟的房间外。 “达拉,快点出来领死!” “伟大的酋长,请等一等,我马上就出来!” 达拉在房间里大喊了一声,又小声地问格米瑟:“我打算做一件事,你同不同意?” “你做什么事我都不会反对!” 于是,达拉把自己变成了一个屎壳郎,又把格米瑟变成了一个马粪蛋。接着,他推着格米瑟往门外走去。卫兵们等了一会儿,发现一个屎壳郎推着马粪蛋走了出来,觉得挺有趣,争着用脚去踢。没过多久,达拉就被卫兵们踢到了村子里。每个看到达拉的村民都抓起他往远处抛,不久便把他抛到村头去了。达拉刚一来到村头,马上把自己和格米瑟变回原形,匆匆忙忙地往前跑。 回头再说酋长和卫兵们。他们在门口等了好半天,也不见达拉出来。最后,当他们走进房间,发现里面一个人也没有,感到特别纳闷。酋长赶紧派人去找大巫师,大巫师说,那个屎壳郎和马粪蛋一定是达拉和格米瑟变的。酋长非常恼火,吩咐卫兵们快去把他们抓回来。 达拉和格米瑟跑了一会儿,遇到了一条毒蛇。毒蛇咬了达拉一口,他顿时昏死过去了。 这可怎么办呀?格米瑟正在难过地坐在地上大哭,一个女猎手走了过来。 “姐姐,你为什么哭呀?” “好妹妹,我丈夫被毒蛇咬了,眼瞅着就要断气了,可酋长的卫兵还在后头追我们呢!” “要是我救活了他,我们可以共有一个丈夫吗?” “可以!” 女猎人拿出药,救醒了达拉,三个人开始一起逃命。他们没走多远,遇到了一条大河。这可怎么办呀?两个妻子着急地哭了一会儿,一个年轻的摆渡女划着小船过来了。 “你俩为啥哭呀?” “酋长的卫兵马上就要追上来了,可我们夫妻三个却过不去这条大河!” “要是我让你们上船,咱们仨可以共有一个丈夫吗?” “可以!” 于是,摆渡女让他们坐上船,把船划到对岸,摆脱了追兵。 不久,他们夫妻四个走到一个村子里,在那里住了下来。这个村子归另一个酋长管辖,当他听说村里来了一个有三个漂亮妻子的陌生人,觉得非常嫉妒,就派人把达拉找了过来。 “你既然住在我的部落里,为什么不来向我致敬呢?” “伟大的酋长,因为我在搬来之前赶了好几天的路,实在太累了。” “那好,这次我就原谅你。陌生人,我想跟你打一个赌,你愿不愿意?” “一切全凭酋长的吩咐。” “明天,我要把我的马都牵出来,你必须说出最爱骑的是哪一匹。我还要把我的酒葫芦都拿出来,你必须说出我最爱的是哪一个。最后,我要把我所有的妻子都带出来,你必须说出我最心爱的是哪一个。如果你答对了这三个问题,卫兵就可以杀了我,让你来做酋长。假如你答错了一个问题,我就让卫兵杀了你,你的妻子也将归我所有!你觉得公不公平?” “公平!” 当酋长最心爱的妻子听酋长说了他和达拉打赌的事,马上穿上男人的衣裳,包上穆斯林缠头巾,偷偷地去找达拉。 她发现达拉正在家里咳声叹气,就对他说: “你一定在为那三个问题的答案伤脑筋吧?要是我把答案告诉你,我可以嫁给你吗,就像她们仨一样?” “可以!”她们三个一起回答,达拉也表示同意。 “那你可要听好了!酋长最爱骑的马,是最瘦的那一匹;酋长最爱的酒葫芦,是最小的那一个;酋长最心爱的妻子就是我,明天我将穿一套最破旧的衣服,别的女人却都穿着最漂亮的衣裳。你记住了吗?” “记住了!” 第二天,酋长让人把他的大刀磨得雪亮,又把卫兵们召集到一起,把他和达拉打赌的经过说了一遍。 “达拉肯定猜不出来!到时候,你们就用这把刀杀他吧!”酋长说完,派人去找达拉。 当达拉来到酋长那里,从马群中选出最瘦的那匹马,酋长说:“你答对了。可还有两个问题呢!” 当达拉选出酋长最爱的酒葫芦,酋长说:“哼,你又答对了!可还有一个问题呢。” 当达拉选出酋长最心爱的妻子,卫兵们马上杀掉酋长,让达拉继位。 达拉的四个妻子很高兴,争着说自己对丈夫的帮助最大,是丈夫最心爱的人。她们争了半天,意见不能统一,竟然吵了起来。于是,她们一起去找达拉,让他挑选一个自己最爱的妻子。 可是,达拉想了几天几夜,也无法回答这个问题。 我到底该选谁呢?假如选格米瑟,那就有点不公平了——要是没有女猎人,我就算不死也会被酋长抓去砍头呀。那就选女猎人?不行,要是没有摆渡女,我的小命早就玩完了。可要是选摆渡女,那也不太公平——要是没有第四个妻子,我的脑袋还是保不住呀!唉,第四个妻子也不能选——要是没有前三个妻子,我能活到现在吗? 唉,这个问题实在太难答了!聪明的读者,你能帮达拉解答这个问题吗?
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