臣妾之误用 后妃从不自称“臣妾”

臣妾之误用 后妃从不自称“臣妾”


来源:中国民间故事网  作者:佚名

    许多影视剧中,尤其是近年来充斥荧屏的帝王剧,包括中央电视台播映的多部大型历史剧,还有一些文学作品中,如二月河的清帝系列历史小说,皇帝的嫔妃同皇上讲话时每自称“臣妾”。这是现今一个较为多见的词语错误。

    臣妾,作为名词,古来称地位低贱者,《尚书传》说:“役人贱者,男曰臣女曰妾。”《周礼注》也说:“臣妾,男女贫贱之称。”《战国策·秦四》:“百姓不聊生,族类离散,流亡为臣妾。”注云“男为人臣,女为妾”。所以也以“臣妾”指臣服者、被统治者。如《史记·吴太伯世家》和《伍子胥列传》有“请委国为臣妾”、“求委国为臣妾”语,《汉书·淮南衡山济北王传》有“以万民为臣妾”语,《谷永杜邺传》有“方今四夷宾服,皆为臣妾”语,《后汉书·皇后纪》有“天下臣妾,咸为怨痛”语,《南匈奴列传》有“日月所照,皆为臣妾”语。《旧唐书·高祖纪》有“被发左衽,并为臣妾”语,魏徵上唐太宗疏有“四海九州,尽为臣妾”语。

    又如刘长卿、薛逢、殷文圭等唐代诗人颂圣之诗皆有“万方臣妾”语,陆游诗有“万邦尽臣妾”句。除对皇上外,对皇后也可用“臣妾”一词,如《晋书·后妃列传》载,元杨皇后崩,左贵嫔之诔曰:“臣妾哀号,同此断绝。”近世可引者,连横《台湾通史》:“是皆赴忠蹈义之徒,而不忍为满洲臣妾也。”

    显而易见,“臣妾”是一种统称,指作为臣民的众男女,对具体的一男或一女,不当称作“臣妾”,正如不能把一男或一女称作“男女”一样。“臣妾”又作动词用,也往往对许多人而言,如蔡邕《上始加元服与群臣上寿章》说:“臣妾万国。”李峤《大周降禅碑》说:“臣妾四极。”韩愈潮州哀谢表说:“四海之内,莫不臣妾。”

    所以,皇后、嫔妃对于皇上,可自称“妾”或“贱妾”、“小妾”等,而不应称“臣妾”。如果有人同皇上讲话时用到“臣妾”二字,那是说“臣之妾”。如苏轼《东坡志林》卷二记,真宗问杨朴说:临行有人作诗送你吗?杨朴说:“唯臣妾有一首。”

    其实,那些影视剧编剧和小说作者只要读一读《后汉书》、《晋书》、新旧《唐书》、《宋史》、《明史》其中之一的后妃传,即可知后妃们同皇上谈话时是如何自称的。若再读一读《金史》、《元史》或《清史稿》后妃传之一,还会看到,那些作为嫔妃的少数民族妇女,也知道自称“妾”而不会错称“臣妾”。


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