“莲宗五祖”释少康

“莲宗五祖”释少康


来源:中国民间故事网  作者:麻松亘

,不知不觉少康长到了十五岁,少康通过老和尚的谆谆教导和他自己的刻若钻研,已能通晓《法华经》、《楞严经》等五部大经的奥义。老和尚深知少康对佛学悟性很高,劝他及早到更大的寺庙去学研和弘扬佛法。于是少康依依不舍地拜别师父,前到会稽(浙江绍兴)嘉祥寺受戒,学究律部。五年后,师值弱冠之年,再往上元(江苏江宁)龙兴寺听讲《华严经》、《瑜伽论》,朝夕不懈地深研佛学义理。此后数年,少康又长途跋涉,游历四方,修研佛法。

 

立 志 净 土

唐贞元初(公元 785年),少康游历到他仰慕已久的中国最早佛教大刹——洛阳白马寺。有一天,他在殿中礼佛,忽然看见大殿阁中有一佛典闪闪发光,少康惊异不已,急忙走近细看,发现是净土宗二祖善导大师 [注三] 的《西方化导文》。少康见此番情景,欢喜异常,心想善导大师乃净土宗的高僧,自己对净土教法也颇感敬仰,今天能见到佛经发光,这一定是个吉兆。便于心中默默祝祷;“我若真与净土有缘,当使此经文再放光明,引我入门。”祈祷来毕,佛典果然再次金光闪耀,光芒其中还显现出无数菩萨的佛像。少康慌忙五体投地顶礼发誓说:“劫石可将磨损,我弘杨净土的誓愿永不改变。”少康大师自此树立研学净土教法,弘阐净土法门的坚定志向。

少康发誓立愿后,旋即放下万缘,怀毕恭毕敬之心,特意前往当年善大师弘法名刹——长安光明寺瞻礼。一天,少康在寺中的善导大师影堂瞻仰顶礼善导大师遗像。在影堂中,他顶礼祈祷,希望能见到善导大师的真容。顶礼之际,忽见善导大师真的飘然显现于空中,并叮嘱少康说:“汝依吾教,广化有缘,他日功成,必生安养。”少康听了善导大师的教诲之后,更加坚定了一心研修净业,终生弘阐净土教法的志愿。

 

权 巧 化 导

少康此后广征净土经典,潜心修习,念佛功夫与日俱增。为了进一步弘扬净土佛法,普渡众生,少康携衣钵锡杖,不辞辛劳,自陕西长安南下至湖北江陵(荆州)一带宣扬净土教义。

有一天,少康到了江陵的果愿寺。进寺礼佛时,遇一鹤发童颜老僧,相互致意后,那老僧对他说:“你欲教化众生,应当去新定,你的佛缘在那边啊!” 少康刚欲问其详,忽然不见其影,唯见香光往西方而去。少康觉知此乃佛祖指引,便决定去新定 [注四] ,以酬彼方众生的宿缘。

少康初到新定时,由于净土教法在此地原无人行持,所以僧俗人等对净土教理不甚了解,教化之事实在很不容易。少康日思夜想,最后想出了一个方便普渡众生的妙法。他每天在城中乞食化缘,得到钱后,便诱导儿童说:“‘南无阿弥陀佛’是你们的本师,你们每人每念一声佛号,我就给一文钱。”众儿童一是觉得好玩,二是为了拿钱,于是争相念叨“南无阿弥陀佛”佛号。小孩子念佛得钱之事在新定城中产生了很大的影响,全城男女老少有的出于敬佛,有的出于拿钱,也有的出于戏谑……,一见到少康就念佛不已,真可谓是“个个合掌,人人弥陀”,少康一概不根究各人的念佛动机,都面带笑容,一一给钱,以示鼓励。后来,念佛的人实在是太多了,少康只好改为念佛十声,奖予一钱。少康风雨无阻地用这种方法教行化了一年后,新定县城乡上下,无论男女老少、尊卑贵贱,见到少康——甚至熟人相遇都躬身合十口称“南无阿弥陀佛”,使念佛成为当地一种时尚,念佛的音声时常布满街市。“持名念佛法” [注五] 由此普及百姓。

 

高 筑 法 坛

经过一定时间的熏陶教化后,少康大师认为机缘已经成熟,就于唐贞元十年(公元 794年)在新定县城附近的乌龙山 [注六] 南麓高筑三级法坛,建造玉泉寺 [注七] ,并就寺中“息石” [注八]

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