阿古顿巴系列故事:返老还童

阿古顿巴系列故事:返老还童


来源:中国民间故事网  作者:佚名

  从前有个国王,已经七十多岁了,还在到处寻求美女,并且扬言要在不久的将来举行他的第二十次婚礼。 

  有一次,他到邻国去进行“访问”,看见邻国国王有个年轻的公主,绰约多姿,聪明伶俐,被人称之为“绝代佳人”。于是,他就打起坏主意来了。 

  一天,这个老狐狸悄悄走到公主跟前,向她表示“爱情”,并且说:“只要你肯嫁我,不论提出什么要求,我都会满足你。现在请你说说有些什么条件和要求吧!” 

  公主开始感到十分奇怪而且气愤,心想:这不是在开玩笑吗?一个头发花白、满腮银丝的老头子,半截身子都入土了,竟然向自己求起“爱”来,这简直是对自己的侮辱!但又一想:他是个国王,如果断然拒绝,恐怕也有失礼貌,于是就想借提“条件”去为难他。“尊敬的国王,倘若你一心要娶我,我也不便违抗,不过有个条件——仅仅一个条件,那就是你必须从现在的年龄,退回五十岁,变成一个英俊的青年。否则,好事难成,无法娶嫁!” 

  “这……这……”国王一听就愣住了,窘得他一时说不出话来。公主见他愣得像个傻瓜似的,就学着国王的口吃接着说下去:“这……这……这就是我的惟一条件。什么时候你变年轻了,我就什么时候嫁给你。” 

  国王回国的当天晚上,就召集大臣们为他出主意。有人建议:由国王出个告示,勒令各地民间医师,千方百计地采集“返老还童”的灵药,或是搜集有关的神方妙法,限期献上,如果过期不献,就判死刑……这个恶毒的建议,立刻就被国王采纳了。第二天一早,这个罪恶的告示就公布出去了。 

  可怜的民间医师们哪能弄到什么返老还童的“仙丹灵药”和“神方妙法”呢?一个月、两个月……半年过去了,各地的民间医师被迫献上的只是许许多多无辜者的头颅和鲜血!被人们崇敬的阿古顿巴,看到这般悲惨的情形,心像刀割一样痛苦,决心要用自己的英勇和智慧去战胜那个恶魔似的国王,以便早早解脱人民这种日益严重的灾难。 

  一个严冬的早晨,阿古顿巴下身只穿着一条单裤,打着赤膊,气喘吁吁地跑进宫去求见国王,说是为了国王的“返老还童”而前来献“方”的。 

  国王见这位年轻人,竟然在这样寒冷的早晨赤身露体,情不自禁地问道:“我穿上这么多的衣服,还觉得冷哩,你怎么只穿一条单裤,还热得满头大汗啊?” 

  阿古顿巴回答道:“这原因要细细地谈起来,话可长着哩! 

  国王自作聪明地说道:“嗯,我看这里很有文章。”接着就对阿古顿巴说道,“你就简单扼要地谈谈吧!” 

  于是,阿古顿巴就对国王编造出下面这样一段“神话”:“我是一个头人,不瞒您说,按照实际岁数来算,今年已经七十五岁了。五年以前,当我举行七十寿辰的时候,外地有个头人的女儿,长得十分美丽,跟随她的父亲前来向我祝寿。我向她倾吐了爱慕之情,但被她婉言拒绝了。她为什么拒绝了我呢?原因只有一点:嫌我的年龄太大。正当我异常苦闷、一筹莫展的时候,承蒙神灵赐福,使我骤然年轻了五十岁,终于和那位仙女般的美人成了亲……” 

  国王听到这里,突然插嘴问道:“呃,你说说那神灵是怎么给你赐福的?又怎样使你一下子年轻了五十岁?” 

  国王对这个是最关心,也是最感兴趣的。因为在他听来,阿古顿巴所讲的基本情况,几乎和他的情况一模一样,所不同的只是一个是头人,一个是国王;一个是头人的女儿,一个是国王的公主。阿古顿巴更懂得国王的心理,就根据国王的问话回答下去:“一天夜里,我正昏沉入睡的时候,梦见一位‘天神’悄悄地走近我的身旁,俯下身子对我说:翻过天盘山,渡过地灵河,在群山环抱之中,有一平垣如镜、清澈见底的大湖,那是仙人沐浴的圣地。只要你有诚意,肯在严冬季节,赤着身子下去沐浴一番,老的可以返少,少的可以还童,头发花白可以变为乌黑,满腮银丝可以化为乌有。不仅如此,仙水沐浴后,还能使你冬不怕严寒,夏不怕酷热,永存青春的体魄。后来,我就按照神灵的梦示照办了,果然如此!” 

  “冬天下湖沐浴,不会冻坏身体吗?”国王怀疑地问道。 

  “记得刚下去的时候,确实很冷,但我坚信神灵不会骗我。也许是‘诚则灵’吧!不一会儿,冷的感觉就逐渐消失了,反而越洗越暖。最后,由于我感到热得不行才上岸的。”阿古顿巴神态诚恳地叙述着。 

  “那么现在就领我去吧!”国王性急地说。 

  “完全可以。不过,在咱们动身之前,您得准备些上等酒饭,让我们吃饱喝足。一方面预祝国王一路平安,马到成功;另一方面咱们吃饱喝足,好快马加鞭地赶路啊!”其实,对阿古顿巴来说,吃饭是假,喝酒是真,而此时此刻,喝酒御寒对阿古顿巴来说,是何等必要啊!不用说,国王当然热情地款待了阿古顿巴一番。 

  聪明的阿古顿巴把国王领到湖边,对他说道:“尊敬的国王,请解开您的龙袍玉带下湖沐浴吧!” 

  国王迎着呼啸的北风已经是不住地打起寒颤来了。再瞅瞅那湖面,一片冰封,到处结得厚厚实实的,不禁胆怯地问道:“这……这叫我如何下去啊!”“没有关系,我去替您砸个窟窿。” 

  窟窿砸好了,国王瞅着窟窿,依然有些畏缩,这时阿古顿巴就拿出一根绳索,对他说:“为了保险起见,用它拴住您的身子,我在湖岸上拉着,如果下水后实在坚持不住,就动一动绳索,我就拉您上岸,您看好吗?”国王听了,有些动心。可他走近洞口,却又有点犹豫了。这时,站在他身后的阿古顿巴就顺手助了他一臂之力,冷笑一声说道:“去你的吧,魔鬼!”


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